Curiosidades de Cuba

Abr 8, 2021

«Esta es la tierra más hermosa que ojos humanos hayan visto jamás»…
Cristobal Colón

Cuba, la isla privilegiada, bañada por el mar Caribe, recibió los dones de la naturaleza en cada uno de sus rincones. Y como un influjo mágico dotó a sus gentes, de antaño hasta hoy, de un carácter alegre que baila en las calles de fachadas coloridas aunque desconchadas, en sus playas de arenas blancas, y sus parques naturales de ensueño…

Valle de Viñales

Cuba precolombina, Cuba colonial, la Cuba de Baptista, la Cuba de Castro… muchas Cubas que se funden y que nos disponemos a conocer más a fondo. ¡Vamos!

Cuba es la isla más grande del Caribe

Se la conoce por ello como “la Mayor de las Antillas”. Con una extensión de casi 110.000 km, suma exactamente la misma superficie que el conjunto del resto de las islas Antillas o caribeñas.

Aunque en realidad la República de Cuba es un archipiélago de más de 4000 islotes y cayos, donde la reina por supuesto es la Isla de Cuba, y la segunda es la Isla de la Juventud.

Cubanacá es Cuba

Aunque su primer nombre no fue Cuba, pues cuando Cristobal Colón llegó por primera vez a la isla decidió bautizarla como «Juana», en honor al hijo y heredero de los Reyes católicos, el príncipe Juan que moriría prematuramente en 1497, quizás por eso la isla tomaría después otro nombre, la «Fernandina»… pero finalmente se quedó con Cuba ¿por qué?

Una hipótesis afirma que de la palabra taina «cubanacán», con la que los nativos llamaban a la Isla, derivó el nombre de Cuba. Pero otra teoría sugiere que Cuba proviene de la palabra árabe «coba», que es una mezquita con cúpula con la que la isla habría sido bautizada por la forma de las montañas vista desde Bariay, el lugar en que Colón desembarcó por primera vez.

Y Colón creyó que era Cipango

Al ser la isla tan grande, Colón pensó al arribar a Cuba  que había llegado a su objetivo: las Indias orientales y la isla de Cipango (Japón). Sin imaginar que en absoluto era Asia, y que tras esta isla no estaba China, sino un continente diferente, gigantesco y desconocido.

Sería Américo Vespuccio, navegante florentino, uno de los primeros en comprender que estas tierras formaba un continente nuevo y que no pertenecían al continente oriental. Américo dibujó el primer mapa de las costas descubiertas, y por ello se le puso el nombre de America a esta nuevo continente.

La bandera… más de un siglo y medio

Un triángulo equilátero en rojo con una estrella solitaria, 3 listas azules y dos franjas blancas conforman la bandera de Cuba. Pero pocos sabrán que su creación se remonta a 1849, cuando nacía el ansia de independencia de la Corona Española. La creó el profesor cubano  Miguel Teurbe Tolón, por petición de su amigo el militar Narciso López, el que se rebeló contra España y planeaba la insurrección en la isla con el apoyo de los Estados Unidos.

Narciso le contó a Miguel que había tenido un sueño…. “un triángulo de nubes rojas que anunciaban el alba, y en el triángulo brillaba el lucero de Venus, la estrella de la mañana, mientras dos nubes blancas partían desde el triángulo para dividir en tres franjas azules el cielo resplandeciente”. Bueno, más allá de la explicación romántica, lo cierto es que estaba inspirada en la propia bandera de Estados Unidos, pues la expedición y rebelión en Cuba tenía como objetivo la anexión a este país.

El triángulo rojo, representa el triángulo masón ya utilizado en la Revolución Francesa; con el color rojo reflejando la sangre y la valentía; las tres franjas azules serían los 3 departamentos en que estaba dividida Cuba en ese momento (Occidente, Centro y Oriente); y las franjas blancas, recordando la pureza de ideales y la virtud del pueblo cubano. Por último esta la estrella solitaria el símbolo del que sería el nuevo Estado que debería sumarse a los Estados Unidos.

Del 98 … a la Revolución Castrista, La Habana era una juerga

El año que marcó para los españoles el “Desastre del 98”, significaría la independencia definitiva de los cubanos. Tras la guerra entre Estados Unidos y España que llevó a una independencia de Cuba, empezaba un protectorado de facto de Estados Unidos en 1902.

Durante la primera mitad del siglo XX, Cuba trató de desarrollar y reforzar su sistema democrático, pero tras fuertes conflictos sociales y tensiones políticas, y varias legislaturas democráticas de Fulgencio Batista, este acabaría realizando un golpe de estado de 1952, que llevó a la dictadura de Batista.

Un periodo en el que la influencia de Estados Unidos llegaría a sus máximos, promoviendo sus intereses y aumentando las ganancias de empresas privadas estadounidenses que dominaron la economía de la isla con el beneplácito del dictador,  Al parecer llegó a ser tan grande el poder de Estados Unidos que el embajador era el segundo hombre más importante de Cuba tras Baptista, e incluso más que este. Se promovió el juego en los casinos, con lo que entraron las mafias en el país… incluso llegó a organizarse La conferencia de La Habana de 1946 , un histórico encuentro de la mafia estadounidense, del Sindicato del crimen judío y líderes de la Cosa Nostra al parecer organizado por el mafioso «Lucky» Luciano.

Sin duda los años cincuenta,  era luminosos en Cuba… al tiempo que oscuros para los cubanos. La isla movía dinero, se llenaba de hoteles sofisticados y estrellas mundiales, pero también se convirtió  en un centro del narcotráfico, la prostitución y otras formas de crimen organizado.

“La Habana era una juerga”… Hemingway

La Revolución Castrista

A finales de los años 50 Cuba era un país de fuertes contrastes: por un lado el cortijo de Batista, un país de fiesta, glamour, casinos, prostitutas, tabaco y ron, el país latinoamericano con más coches, más televisores y más cines… por otro lado era la Cuba rural, de los campesinos pobres y olvidados, las divisiones sociales y raciales, la clara desigualdad entre el campo y la ciudad.

Por un lado era una de las naciones con mayor crecimiento de la región, «Cuba estaba al frente de una serie de indicadores, sorprendentemente de tipo social, cuando se compara con la América Latina de la época. Y eso también era así en cuanto a indicadores económicos».explica Mesa-Lago a BBC Mundo. En 1953 el 76,4% de la población cubana sabía leer y escribir, la cuarta posición de América Latina en cuanto a  alfabetización. En 1957, registra la menor mortalidad infantil y mayor número de médicos y camas en los hospitales por habitantes. En 1958, el PIB por habitante de la isla se colocaba en tercer lugar de la región (solo superado por Venezuela y Uruguay) y la tasa de inflación ese año era virtualmente cero (Según investigación  economista Carmelo Mesa-Lago)

Mientras tanto sus clases más pobres se hundían en la miseria: la mortalidad infantil era el doble en el campo que en la ciudad; y si el analfabetismo en la ciudad era del 11%, en el campo era del 40%. Había una desigualdad clara de ingresos y una gran brecha social, que fue alimentando el malestar de esta otra Cuba, germen de la revolución.

Y tras años de lucha armada encabezada por Fidel Castro, Batista huyó de Cuba el 1 de enero de 1959.

La Cuba de Castro

En 1959, el Gobierno Revolucionario comenzó a promulgar una serie de decretos que llevarían a la eliminación total de la gran y mediana propiedad privada. Empezó un proceso de expropiaciones y nacionalizaciones que afectaron a la clase alta y a las empresas estadounidenses, los propietarios de las plantaciones azucareras y gran parte de la clase media salieron del país hacia Miami. Más de un millón de cubanos han emigrado de Cuba desde entonces.

En 1961, el presidente Eisenhower cortó las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, y se produjo la gran invasión en la Bahía de Cochinos. Con exiliados cubanos entrenados y armados por la CIA en Nicaragua trataban de derrocar el gobierno de Castro, sin conseguirlo. Cuba estrechaba lazos con la Unión Soviética y otros países socialistas, que en el marco de la Guerra Fría, a punto  estuvo de llevar a los dos paises a una guerra nuclear, lo que se llamó la Crisis de los misiles de 1962.

En los años 60 y 70  el país avanzaba en el proceso socialista, y crecia el descontento entre la población, llevando al «éxodo del Mariel» en 1980, 125 000 cubanos emigraron masivamente hacia Estados Unidos, aún por casuas políticas, pero de manera creciente por causas económicas. Así en los 80 y 90 la vida económica y social del país se fue flexibilizando paulatinamente, mientras continuaba la emigración cubana por causas económicas…

Con la caída de la Unión Soviética en 1991, Cuba sufrió una crisis económica, que se acentuó por el colapso del bloque soviético y la perdida de las ayudas de la URSS. Paulatinamente Cuba se sumia en una profunda crisis económica y social, así en 1995 se tomaron nuevas medidas como fomentar la inversión extranjera y permitir ciertas iniciativas privada, aunque muy limitadas, pero que permitía poco a poco la mejora de la economía.

En fin no me enrollo más con la historia, pero sin duda es necesario para entender la Cuba actual, espero haber ayudado a conocer rápidamente un siglo XX convulso que ha dado lugar a esta Cuba que conocemos hoy en día. Ahora 60 años después, la pregunta  es si se lograron resolver los «grandes males» que se señalaban en los orígenes de la revolución. Hay división de opiniones entre quienes reconocen los «grandes logros sociales» del movimiento Castrista y  por otro lado los que resaltan  ciertos índices sociales, humanos y de derechos, por los que Cuba está peor que hasta 1959. Cada cual que saque sus concluisones. Pero quizás ahora entendamos porque Cuba parece que se quedó anclada en los años 50, con los coches típicos de Época, y la majestuosidad de sus edificos y fachadas desconchados y en decadenacia… una combinación que sin embargo enamora a quien lo visita, el sutil encnato de la decadencia.

Cuba multiracial

Sobre los orígenes precolombinos de Cuba sabemos gracias a Fray Bartolomé de las Casas, que distinguió tres culturas diferentes en cuanto a rasgos étnicos, lingüísticos y de desarrollo tecnológico y social: los Guanahatabey, los Siboney y los Taína, al parecer llegados en diferentes oleadas de migraciones desde Centroamérica y Norteamérica.

En Cuba dicen que “el que no tiene de congo tiene de carabalí”  frase con la que se alude a la fuerte ascendencia africana y el consiguiente mestizaje con los europeosy los criollos. Pues con la llegada de los españoles… Cuba se fue transformando en una sociedad multirracial con fuertes orígenes españoles, resultando por la fusión en una gran población de criollos. Y poco más tarde la llegada de población del continente africano terminaría de conformar el cubano de hoy, del que dicen es “…Abierto al mundo, gustoso de conocer lo nuevo para ajustarlo a su imaginación creadora, unido y unidor desde las revoluciones del siglo pasado, fiel a su experiencia e identidad históricas”.

Por cierto que aunque durante cientos de años se aseguró que los cubanos indígenas desaparecieron con la colonización, hay estudios actuales que demuestran que los indios taínos, no desaparecieron por ser exterminados, y que muchos se fusionaron, y otros muchos se desplazaron hasta la montaña… donde perviven descendientes con rasgos de aquellos indígenas. Hoy los estudos genéticos, sociológicos y fotográficos, como el  “Cuba Indígena» demuestran su ascendencia taina, de la que se suenten orgullosos.

Cuba fue la Perla de las Antillas

Antes del 59 Cuba fue el primer país de Latinoamérica en muchas cosas…

  • En 1837 se inauguró el tramo del ferrocarril la Habana – Bejucal, la primera línea férrea de Cuba y de toda Latinoamérica. Convirtiéndose en el sexto país en el mundo con ferrocarril, convirtiéndose en la primera línea ferroviaria española propiamente dicha,  en la Península Ibérica el famoso tramo Barcelona – Mataró no se inauguraría hasta 1848, 11 años después.
  • En 1889 la “Compañía Eléctrica de Cárdenas» iluminó la ciudad de Matanzas, una pequeña ciudad cerca de La Habana, suponía el primer alumbrado público de Cuba. Ademas esta planta eléctrica era la segunda del mundo, detrás de la de Nueva York.
  • En 1900 La Habana se convertía en la primera ciudad de Latinoamericana en tener un tranvía.
  • También en 1900 fue la primera ciudad de Latinoamérica por la que se vio un automóvil circular.
  • En 1907 se usaron por primera vez los rayos X en la ciudad de La Habana.
  • 1909 se estableció en Cub, por primera vez una central telefónica completamente automática que sustituía a la que se realizaba con teleoperadoras. Se convertía en el primer país del mundo en tener teléfono “discado”directo, es decir, un sistema de comunicación telefónica que permitía hacer llamadas de larga distancia sin tener que recurrir a la operadora, con el disco se marcaban los números, la ya desaparecida rueda que se arrastraba con el dedo y volvía sola. Merece la pena recordar incluso que los primeros experimentos telefónicos de la historia se realizaron en Cuba, por el inventor italiano Antonio Meucci en 1848, que vivía en La Habana desde 1835, aunque Grahan Bell se acabaría quedando la patente en 1876.
    Y la primera conversación telefónica en castellano se realizó en La Habana, en octubre de 1877, apenas tan solo 7 meses después de que Alexander Graham Bell le fuera otorgada la patente de su teléfono.
  • En 1950 Cuba fue uno de los primero países en tener emisiones de TV, con la inauguración de Unión Radio Canal, las primeras imágenes trasmitidas fueron de una publicidad de los cigarros «Competidora Gaditana y la Cerveza Cristal», …era una Cuba de puro consumismo. Y8 años después Cuba fue el segundo país del mundo, después de Estados Unidos, en trasmitir en color en televisión.
  • En 1951 la Habana estrenó el primer aire acondicionado central del mundo, en el Hotel Riviera, que era uno de los hoteles mas famosos y conocidos en el año 1950, en él habían por supuestos casinos y otros clubes.

Sin duda Cuba fue una pionera en muchos avances de la revolución industrial en el mundo latino americano.

El Beisbol, deporte nacional

El Beisbol llegó a Cuba hacia 1860 por cubanos que estudiaban en los Estados Unidos, y también a través de  los marineros americanos que hacían escala en los puertos de Cuba. El deporte se extendió rápidamente por toda la isla, hasta el punto que se convirtió en un símbolo de la Independencia, y de las aspiraciones de una Cuba como Estados Unidos, ajena al colonialismo.

Por ello en 1869 las autoridades coloniales españolas prohibieron el béisbol, por considerarlo «un juego antiespañol y de tendencia insurreccionales, contrario al idioma y que propicia el desamor a España…» Pero la pasión por el béisbol fue más fuerte,. Así en 1874 se enfrentan los equipos de Habana y Matanzas en el legendario Palmar de Junco, fue el primer partido oficial divulgado. El primer campeonato cubano de béisbol sería  en 1878.

Los cubanos llaman a este deporte “la pelota”… así que jugar a la pelota en cuba no significa lo mismo que jugar a la pelota en España, donde el fútbol es el deporte rey ;).

De tabaco y rón

De sobra es sabido que el tabaco es uno de los productos más representativos de Cuba, y aunque no nació en Cuba, aquí se llevó a su máxima excelencia, y sus cigarros puros (100% hojas de tabaco), de donde deriva el nombre”puro”, son de reconocida calidad.

¿Pero sabias que el proceso de creación lleva 2 años? Este proceso es sumamente complejo y 100% artesanal: Siembra > Recolección de las hojas de tabaco> secado de las hojas > Doble fermentación de las hojas > el Torcido del cigarro, que da origen al puro, y ¡ojo!  se necesitan hasta seis tipos de hojas de tabaco diferentes para elaborar un puro cubano

El ron cubano también tiene su historia,un  Sabor, textura, y aroma únicos, y es parte intrínseca de las costumbres y tradiciones de la Isla.  Un auténtico ron debe tener por lo menos 2 años en barrica.

Con el ron se hacen algunos de los más deliciosos y reconocidos cócteles o combinados:

  • El Cubalibre, el combinado más popular del mundo, en España rebautizado como cubata. Su origen sin duda es La Habana, afinales del siglo XIX, la teoría más extendida lo situa en el momento traslada al conflicto bélico hispano-estadounidense. Al parecer, las tropas estadounidenses desplazadas a la isla, adquirieron el hábito de tomar el ron mezclado con el refresco de coca cola, con el que ya viajaban los soldados americanos. La yeyenda cuenta que el capitán Charles V. Russell estaba en un bare de la Habana Vieja, disfrutando un ron Bacardi blanco con cocacola cuando invitó a una ronda a todos los presentes en el bar,  uno de los soldados brindó con su vaso en alto al grito de “Por Cuba Libre” y todos lo imitaron, el resto… es historia. Los cubanos comenzaron también a pedir en los bares el mismo combinado como “cubalibre”, y lo soldados acabarían llevándolo por todo el mundo. En España el Cubalibre llegaría bastante después, en el año 1937 aparece en un libro del barman cubano-español Salvador Trullols.
  • El Mojito, cóctel refrescante y  mundial donde los allá, cuenta la leyenda que fue el pirata SirRichard Drake quien preparó la primera versión, y que gustaba saborear mientras hacía recuento de su botín. La idea fue echar ron a una mezcal conocida por los marinosmarinos y piratas por que evitaba el escorbuto, esta mezcla era limón, agua y especias para darle un mejor sabor… en algún momento las especias se cambiaron por la fresca hierba de menta o hierbabuena. Hemingway ayudó a popularizar el Mojito, en la primera mitad del siglo XX, ya que durante la Ley Seca de Estados Unidos entre la década de los 20 y 30, muchos estadounidenses viajaban a Cuba a beber ante la prohibición estatal. Entre ellos se encontraba Hemingway, quien se dice que acudía a La Bodeguita del Medio, aún abierta, a beber sus mojitos. Por cierto visita impresindible en La Habana, la Bodeguita del Medio a disfrutar de un Mojito.
  • El daiquiri, su nombre se debe a la mina de hierro llamada Daiquirí, cerca de la ciudad de Santiago de Cuba, dicen que uno de los mineros acostumbraba a refrescarse con un trago de ron al que echaba hielo, limón y azucar, cuando el ingeniero jefe norteamericano, Jennings S. Cox, lo probó dijo que un trago tan exquisito merecía un nombre y sugirió el de Daiquirí por el lugar donde había surgido. Unos años despues en el mítico bar El Floridita, un cantinero el catalán Constantino Ribalaigua hace su propia variación, lo frappea en batidora y le agrega marrasquino, el toque especial del Floridita!

Paladares con Sabor

¡Ojo, en Cuba paladar no es solo la parte superior de la boca! En Cuba  un Paladar es un establecimiento privado de comidas. Restaurantes que nacieron durante el castrismo, cuando con la relajación de las políticas de iniciativa privada, en la década de los 90, el gobierno decidió conceder licencias a personas particulares para que montaran sus negocios de comida.

Podemos decir que son casas de comida casera, pero estaban muy limitadas en cuanto a la cantidad y tipo de productos que podían ofrecer y los contratados que podrían tener. A partir de  2010 sin embargo se revisaron estas medidas, llevando a un aumento de número de paladares y a la diversificación de las oferta de comidas, ya no son solo casas de comidas, sino restaurantes con calidad.

De hecho se dice que en Cuba se come mejor en un paladar que en un restaurante, toma nota, por que sin duda la mejor opción para disfrutar la auténtica comida cubana, platos  resultantes de la fusión  de tradiciones españolas, africanas, aborígenes, yucatecas y hasta asiáticas: Ropavieja, Ajiaco, Casabe, los Buñuelos, los Tamales, Tostones, el Cerdo asado y el Congrí…

Cartilla de Racionamiento

Algo que nos suena a guerras del siglo XX… algo con lo que los cubanos  aún conviven, esta cartilla de racionamiento mensual es con la que los cubanos adquieren productos básicos a precios subvencionados que tienen precios fijados por el gobierno.

Nació en 1962, y el sistema aún continúa operando en Cuba, aunque hace unos meses hubo rumores de que iban a eliminarse, lejos de eso, han comenzando incluso con un proceso de digitalización: una «libreta electrónica», que al menos permitiría una reducción en las acostumbradas colas de espera…

Almendrones

El almendrón es como llaman a lo míticos coches de los años 40 y 50 que se conservan en la isla, y que han sido restaurados como auténticas joyas en colores chillones. Son un símbolo la ciudad de la Habana, que parece haberse convertido en museo vivo del automóvil clásico americano.

Se estima que se mantienen operativos casi coches de marcas tan míticas como: Chevrolet, Buick, Dodge, Plymouth, Ford, Cadillac, Pontiac, Chrysler… El estado cubano los considera piezas patrimoniales y por supuesto no permite su salida del país.

No hay visita a la Habana que no pida un paseo a gritos en uno de sus almendrones coloridos, aunque si es descapotable aún mejor ¿Te animas?

Un país sin Monopoly

Antes de la Revolución de 1959, en Cuba el juego de Monopoly era muy popular, como en casi todos los países del mundo. Pero con la llegada de Castro el juego desapareció de las tiendas de juguetes y fueron destruidos, en su lugar apareció una curiosa versión cubana, por supuesto nada capitalista, la llamada «Deuda Eterna», donde los participantes juegan el papel de gobiernos del Tercer Mundo cuyo objetivo es derrotar al Fondo Monetario Internacional (FMI), que cumple la función que tiene la banca en Monopolio; y en vez de la casilla de «cárcel», en Deuda Eterna puedes caer en la casilla de «Golpe de Estado Militar». Sin duda una versión en línea a la ideología revolucionaria.

Historia y naturaleza cubanas reocnocidas por la Unesco

No lo imaginarías, pero Cuba tiene hasta 10 lugaes Patrimonio de la Humanidad, ya sea por su valor natural, arquitectónico o histórico… toda una isla para explorar ¿Te la vas a perder?

  1. Centro histórico de la Habana Vieja y su sistema de fortificaciones coloniales.
  2. Centro histórico de Trinidad y su Valle de los Ingenios.
  3. Castillo de San Pedro de la Roca de Santiago de Cuba.
  4. Gran Parque Nacional «Desembarco del Granma».
  5. Valle de Viñales: obra de la naturaleza en Cuba.
  6. Paisaje arqueológico de las primeras plantaciones cafetaleras del sudeste de Cuba.
  7. Parque Nacional «Alejandro de Humboldt».
  8. Tumba francesa «La Caridad de Oriente» de Santiago de Cuba.
  9. Centro histórico urbano de Cienfuegos.
  10. Centro histórico urbano de Camagüey.

¿Quieres saber más de playas? ¿de edificios históricos reconvertidos en hoteles con encanto? ¿de experiencias de aventuras en Cuba?

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